Novedad: "Empuñapiedras", de Ian C. Esslemont

Hoy llega a las librerias la tercera entrega de la saga paralela a "Malaz", de Steven Erikson. Se titula "Empuñapiedras", esta escrita como las anteriores por Ian C. Esslemont, y lo edita La Factoría en rústica por 25,75€.

Melena Gris creía haber dejado atrás su pasado. Tenía su escuela de esgrima en Falar y estaba deseando disfrutar de una existencia más estable, aunque su colega Kyle no estaba tan enamorado de la vida fuera de la Guardia Carmesí. Sin embargo, para un antiguo puño del Imperio de Malaz no es tan fácil desaparecer, sobre todo cuando te han declarado traidor.

Además, el nuevo emperador se ha obsesionado con la ignominia de la fallida invasión del subcontinente de Korel. En las criptas que hay bajo la capital imperial yacen las respuestas, y de esta historia enterrada emerge un único nombre: Empuñapiedras.

Mientras el caos acecha, un magistrado local investiga una serie de asesinatos solo para encontrarse con que está llegando al corazón de un crimen mucho más antiguo y aterrador…

Ian Cameron Esslemont es el responsable, junto con su amigo Steven Erikson, de la creación del imperio malazano, un mundo de fantasía lleno de matices que destaca por la presencia dominante de la magia y la espectacularidad.

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Novedad: "Y mañana serán clones", de John Varley

Esta semana sale a la venta una nueva edición de la obra con la que se dió a conocer el norteamericano John Varley. Tambien incluye la novela corta "La persistencia dela visión", ganadores en su día de los premios Hugo y Nebula.

Lo edita La Factoría en rústica a un precio de 20,95€.

La humanidad ha sido expulsada de la Tierra por los invasores, unos alienígenas de inteligencia inmensamente superior. Delfines y ballenas pueblan ahora el planeta y el género humano se ha visto obligado a repartirse por el Sistema Solar.

Los colonos de Plutón interceptan una transmisión: un flujo de información que facilita el desarrollo de nuevas tecnologías procedentes de la estrella 70 Ophiuchi.

Una consecuencia del uso de esos datos es el perfeccionamiento de la clonación humana. Un político de Luna querrá utilizar esa posibilidad para cumplir con sus pretensiones de recuperar la Tierra, pero se encuentra con la oposición de Lilo, una genetista que no está dispuesta a ceder su cuerpo multiplicado al servicio de una guerra. 

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"Horizonte Lunar", de Felicidad Martínez

Título: "Horizonte Lunar"
Autor: Felicidad Martínez
Páginas: 392
Editorial: Sportula

Con la única referencia del excelente relato "La textura de las palabras", editado en la antología "Terra Nova v.2", no hubo que convencerme mucho para dar una oportunidad a la nueva novela de Felicidad Martínez, ya fuera vía ebook o por edición física (como finalmente ha sido). Por cierto, que respecto a esta edición, no os dejéis llevar por la nada atractiva portada que la acompaña.

"Horizonte Lunar" es el nombre de la nave espacial que da título al libro. Surcando el Universo Desconocido durante las últimas décadas, sus integrantes pertenecen a varias razas, lo que provoca una convivencia en ocasiones complicada, máxime cuando entran en juego los gnöck (enemigos de algunas de las razas) y a su vez un enemigo común de todos ellos, capaz de acabar con la existencia de la propia nave y del resto del universo.

Lo más destacable en este punto, y es algo que enseguida te das cuenta según vas avanzando en las primeras páginas, es el trasfondo de todas las razas y personajes. Rencillas personales, razas históricamente enfrentadas, poderes por descubrir, etc. que iremos conociendo (o no, en algunos casos) según se nos vayan echando encima los acontecimientos. Esto puede provocar cierta confusión durante la lectura integra de "Horizonte Lunar", y de hecho así ocurre, aunque en algunos casos se insinúan ciertos aspectos que ayudan a la comprensión u otros que parecen quedar para futuras posibles tramas a desarrollar en secuelas y/o precuelas. En este sentido, se agradecen los apéndices del final del tomo, donde se nos pone al tanto de la creación de esta novela, proveniente de largas partidas a juegos de rol y de varias novelas escritas hace tiempo y que en algún caso se han perdido con el paso de los años (y la informática). Ojalá que alguna de ellas pueda ver la luz para ir rellenando poco a poco el puzzle que se nos propone.

En mi caso, todo esto me ha hecho disfrutar de la lectura durante la primera mitad, descubriendo todos estos secretos según Felicidad nos los ha querido ir desgranando. El único problema fue justo en el ecuador del libro, cuando tiene lugar el primer acontecimiento relevante y que en algún momento me hizo tener que releer algunas páginas al no tener todavía asentados al cien por cien todos los conceptos que se habían presentado.

La estructura del libro son tres partes, separadas entre sí por unos años de la trama e interludios. Lo cierto es que al comienzo de cada uno de estos puntos existe algún motivo por el que, si te has perdido al final del capitulo anterior, puedas recuperar el tono y volver a engancharte. Un punto negativo, para mi gusto, es el atropellado final. No tanto por lo que sucede, sino porque apenas se cuenta en una decena de páginas cuando sería merecedor de una extensión algo más larga que mantuviera la tensión durante una mayor duración.

En definitiva, "Horizonte Lunar" me ha gustado tanto como esperaba antes de ponerme con ella. No es necesario conocer nada previo para entender la novela, pero lo cierto es que si con el tiempo Felicidad (y Sportula) se animan a continuar la publicación de historias que enriquezcan este universo, no será nada ante lo que negarse. Felicidad Martínez exige en esta historia que el lector ponga un poco de su parte para aceptar ciertas tramas y problemas antiguos, pero a cambio éste será recompensado con un space opera entretenido y agradecido.


Novedad: "La Era de Huesos", de Samantha Shannon

Hoy se pone a la venta un nuevo libro del sello Fantascy. Se trata de "La Era de Huesos", escrito por la joven británica Samantha Shannon, suponiendo su debut editorial.

Se edita en rústica a un precio de 16,90€.


En el año 2059, un siniestro régimen totalitario domina el planeta y los pocos clarividentes son perseguidos por delincuentes. Lo que no saben las masas es que sus dirigentes se han aliado con una fuerza aún más insidiosa, asentada en una ciudad secreta.

Paige Mahoney, de 19 años, trabaja para una poderosa organización del hampa londinense. Paige es fuerte, rápida y tiene un don excepcional: es capaz de entrar en los pensamientos de los demás. En esta sociedad represiva cualquier acto de espiritismo ya es ilegal. Pero Paige comete alta traición por el simple hecho de respirar.

En un mundo en el que los sueños están prohibidos, una joven luchará por su libertad, su vida y el futuro de la humanidad. 

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Novedad: "Steelheart", de Brandon Sanderson

Hoy llega oficialmente a las librerías de nuestro país el nuevo libro de Brandon Sanderson, "Steelheart", primer volumen de la saga "Reckoners".

Lo edita Ediciones B en su sello Nova en rústica a un precio de 21€.


Diez años atrás, Calamity irrumpió en la ciudad en la forma de una explosión en el cielo que otorgó a algunos seres poderes extraordinarios. A estos se los empezó a llamar Épicos, y pronto subyugaron a la población empleando sus increíbles poderes con el afán de gobernar la voluntad de los hombres y conquistar el mundo. Ahora, un tirano y furioso Épico llamado Steelheart se ha proclamado dueño y señor de la ciudad de Chicago Nova. De él se dice que es invencible; ninguna bala puede hacerle daño, ninguna espada puede atravesar su piel, ningún fuego quemar su cuerpo. Nadie se atreve a desafiarlo… Nadie salvo los Reckoners. 


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Novedad: "Reyes del Amanecer", de Paul Kearney

Ya se ha puesto a la venta la tercera y última entrega de la trilogía "Los Macht", titulada "Reyes del Amanecer", y escrita por el conocido escritor Paul Kearney.

Lo edita Alamut en rústica a un precio de 22,95€.

Tras lograr el objetivo aparentemente imposible de unificar a las belicosas polis macht en una sola nación, el genio militar de Corvus se dirige al otro lado del mar. Allí se extiende el vasto Imperio asurio, una antiquísima civilización cuyo poder han padecido los macht durante siglos. Pero hoy, Corvus se propone invertir las tornas y llevar la guerra de conquista al corazón del Imperio.

Rictus, el lugarteniente de Corvus, conoce bien el Imperio: en su juventud lideró la retirada de los Diez Mil, una hazaña épica cuyos ecos resuenan en la historia. Ahora, unido a Corvus, realizará el camino inverso en condiciones muy diferentes: con un ejército bien pertrechado e inspirado por un rey carismático.

Pero el viejo Imperio, aunque lento en moverse, tiene a su disposición un gigantesco poderío militar, y bien puede estar dejando internarse a la hueste macht sin presentar demasiada resistencia para luego cerrar bruscamente la trampa sobre ella, y así poner fin a los sueños de conquista del prodigioso Corvus.

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"Legión y El Alma del Emperador", de Brandon Sanderson

Título: "Legión y El Alma del Emperador"
Autor: Brandon Sanderson
Páginas: 240
Editorial: Fantascy


Estoy seguro que existen dos tipos de lectores de fantasía y ciencia ficción en nuestro país. Por un lado, los que ya han leído a Brandon Sanderson en al menos una ocasión y ya se han formado una opinión a favor o en contra de su obra y su forma de escribir. Por otro, los que queriendo, no han tenido el tiempo o las ganas suficientes para enfrentarse a los "tochos" con los que habitualmente el bueno de Sanderson nos ha deleitado. Que alguien me corrija si me equivoco, pero creo que salvo "Elantris", no hay libro de menos de seiscientas páginas del autor nacido en Nebraska.

Por ello, este tomo que ahora edita Fantascy viene que ni pintado de cara a que mas de uno entre dentro del universo de este escritor, permitiendo en poco mas de 200 páginas leer dos novelas cortas, ambas completamente diferentes entre sí, pero que sirven para hacer una idea de lo que Brandon ofrece habitualmente en cualquier de sus libros, dígase por ejemplo la saga "Nacidos de la bruma" o la anteriormente mencionada "Elantris".

La primera de ellas, "Legión" no es estrictamente un relato fantástico en la habitual concepción que tenemos del género. Stephen Leeds tiene un problema de personalidad múltiple. Además, es un genio contratado para resolver ciertos misterios. En el que nos ocupa tendrá que viajar hasta Jerusalén para investigar la desaparición de un artefacto capaz de cambiar la vida humana. Sin embargo, pronto este argumento quedara eclipsado por los continuos, oportunos y divertidos comentarios entre el protagonista y sus varias personalidades, es decir, consigo mismo.

"El alma del emperador" es el segundo relato que aparece en esta edición. Ganador en 2012 del premio Hugo a mejor novela corta, la historia se centra en el conocido mundo de Elantris, aunque esto no es importante para nada en el devenir de los acontecimientos ni provocará que nos perdamos detalles si no hemos leído la obra debut de Sanderson. Un apasionante argumento centrado en la ladrona Shai, experta en falsificaciones, y que tendrá que enfrentarse al reto mas complicado de su trayectoria con el fin de poder salvar la vida. En este caso sí podemos disfrutar de la importancia de magia, tan habitual en las novelas de Brandon, y que aquí vuelve a utilizar con gran habilidad e ingenio, creando una especie de ansiedad en el lector hasta descubrir como termina la aventura de Shai.

Ambas son grandes maneras de comenzar con Brandon Sanderson y, si gusta, seguir con otras novelas (mucho) más largas. Un pequeño, pero apasionante libro que vale cada uno de los euros que cuesta y que recomiendo encarecidamente a cualquier lector de fantasía (y otros géneros, porque no) ávido de buenas y absorbentes historias.

Novedad: "La Ciudad y La Ciudad", de China Miéville

Esta semana se ha puesto a la venta en edición de bolsillo la novela "La Ciudad y La Ciudad" del británico China Miéville. Altamente recomendada, esta novela fué galardonada con los premios Hugo, Locus, Arthus C. Clarke y World Fantasy del año 2010.

Originalmente editada por La Factoría, esta edición la edita DeBolsillo por un precio de 9,95€.

Una mujer es hallada muerta en la ciudad de Beszel, en algún lugar de los confines de Europa. Para llevar a cabo la investigación, el inspector Borlú tiene que viajar desde esta decadente ciudad a su urbe rival, idéntica e íntima vecina, la vibrante ciudad de Ul Qoma. Pero cruzar esta frontera significa emprender un viaje tan físico como psíquico, ver aquello que se mantiene invisible. Con el detective de Ul Qoma Qussim Dhatt, Borlú se ve envuelto en un submundo de nacionalistas que intentan destruir la ciudad vecina, y de unificacionistas que sueñan con convertir las dos ciudades en una sola. Mientras los detectives desvelan los secretos de la mujer asesinada, empiezan a sospechar una verdad que podría costarles algo más que sus vidas.

China Miéville es uno de los autores más importantes de los últimos años en el ámbito de la literatura anglosajona. La estación de la calle Perdido, La cicatriz, El Consejo de Hierro, El Rey Rata y La ciudad y la ciudad han revolucionado con su estilo provocador el género fantástico actual. 

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Novedad: "Extraños Eones", de Emilio Bueso

Siguen saliendo interesantes novedades al mercado literario. En el día de hoy volvemos a los autores nacionales con el lanzamiento de "Extraños Eones", de Emilio Bueso, autor ganador en dos ocasiones del premio Celsius con "Diastole" y "Cenital" (obras que en algún momento tengo que darlas la oportunidad que las corresponde).

Lo edita Valdemar dentro de su colección Insonmia a un precio de 20€.

«La ciudad de los muertos» de El Cairo no es un barrio cualquiera, sino el cementerio más grande del planeta, un colosal océano de huesos en el que viven cientos de niños abandonados y en el que acaba de instalarse el emisario de unas fuerzas más antiguas que el hombre, las arenas del desierto y las órbitas caprichosas que trazan los astros en sus ciclos de locura.

Esta es la historia de un plan para arrasar el mundo, de una llave de plata escondida en una tumba de Barcelona, de un viaje en coche hacia de los límites la cordura… y de cinco miserables que intentarán frustrar los designios del primer motor del caos, de la antítesis de la creación, del necio sultán de los demonios, del que roe, gime y babea en el centro del vacío final.

Extraños Eones es una novela de técnicas y discurso realistas que plantea una audaz vuelta de tuerca al núcleo de los Mitos de Cthulhu. Con el lenguaje duro y el pulso vibrante al que nos tiene acostumbrados, Emilio Bueso se supera en una historia perversa que demuestra por qué se ha convertido en el autor llamado a revolucionar la literatura de terror española. 

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Novedad: "Aniquilación", de Jeff VanderMeer

Este mes (Hoy) se pone a la venta "Aniquilación", primera novela de la trilogía Southern Reach escrita por el norteamericano Jeff VanderMeer. Viene precedida de buenos comentarios y personalmente no tardaré mucho en darla una oportunidad, dado que el argumento me atrae sobremanera y, sino me creéis, podéis echar también un ojo al booktrailer.

Lo edita Destino a un precio de 17,50€.

El área X es un lugar remoto y escondido declarado zona de desastre ambiental desde hace décadas. La naturaleza salvaje ha conquistado el lugar y su acceso está prohibido. La agencia estatal Southern Reach ha enviado diversas expediciones, pero casi siempre han fracasado, algunas han sufrido terribles consecuencias.

Esta es la expedición número doce. El grupo está compuesto por cuatro mujeres: una antropóloga, una topógrafa, una psicóloga y la narradora,una bióloga. Su misión es cartografiar el terreno y recolectar muestras, anotar todas sus observaciones, tanto de su entorno como de sus compañeras. Pronto descubren una gran anomalía geográfica y formas de vida más allá de todo entendimiento. Mientras se enfrentan a una naturaleza tan bella como claustrofóbica, el pasado y los secretos con los que cruzaron la frontera se vuelven cada vez más amenazantes. 

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"El Cuarto Jinete: Destrucción Masiva", de Víctor Blázquez

Título: "El Cuarto Jinete: Destrucción Masiva"
Autor: Víctor Blázquez
Páginas: 560
Editorial: Dolmen

Justo un año después de la segunda entrega de la saga "El Cuarto Jinete", Víctor Blázquez regresa una vez mas a las librerías con "Destrucción Masiva". Y digo una vez más porque en este último año desde "Armagedón" el autor sevillano apenas ha dejado de ver salir novedades literarias bajo su nombre, ya sea como titular ("No existen los monstruos,", "Orilla Intranquila"...) o como participante ("Leyendas Urbanas"...).

Ahora llega la tercera ¿y última? entrega de la saga con la que se dio a conocer hace ya más de dos años. A "Destrucción Masiva" se le puede aplicar alguno de los calificativos que teníamos para la anterior entrega. ¿Quieres más? Pues toma mucho más. Más zombies, más humanos cabrones, vengativos y, en algún caso, generosos y más decisiones difíciles. Y más muertes, por supuesto, porque en el amplio elenco de personajes que Víctor va moviendo por uno u otro lugar no hay lugar para personajes invencibles que siempre se salven a la última. Cualquier puede ser víctima con el más mínimo error de que su vida puede llegar a su fin, sea de la manera que sea, más o menos cruel.

En "Destrucción Masiva" volvemos atrás unos días, al momento en que la plaga zombie llega a Portland poco después de que Los Ángeles ya cayera bajo las riendas del Cuarto Jinete. En esta ciudad acompañaremos a un numeroso grupo de personas que intentan sobrevivir al comienzo de la expansión del virus a lo largo y ancho de la misma. Sin embargo, y aunque esta trama copa el primer tercio completo del libro, no olvidaremos a todos los conocidos que dejamos en Half Moon Bay al final de "Armagedón". Sus vidas siguen bajo el ferrero régimen de Tom Ridgewick, aunque pronto ocurrirán cosas...

Cosas que durante casi seiscientas páginas (similar a la anterior entrega, pero con tamaño de letra algo más pequeña) nos llevan poco a poco hasta un final que no decepciona en absoluto y que, porque no, podría dejar una puerta abierta a un conflicto que traspasase las fronteras de los Estados Unidos. Hasta aquí puedo contar sin más spoilers.

Solo podemos achacar a "Destrucción Masiva" la larga parte introductoria de Portland. Quien haya llegado a esta tercera entrega sabe que Víctor no va a utilizar estas casi doscientas páginas en vano, y que nos va a permitir conocer más en profundidad a los personajes que seguirán siendo protagonistas a lo largo de la novela (muchos perecen por el camino, pero mucho otros continúan su trayecto). Aun con ello, el camino hasta Half Moon Bay se hace por momentos algo largo, ya sea por diversos momentos en los que no parece haber apenas acción como sobre todo para los que quedamos con ganas de conocer como continuaba la vida por la pequeña zona residencial.

Víctor Blázquez firma el teórico fin de la trilogía "El Cuarto Jinete" con todos los ingredientes que nos vino mostrando en las entregas previas. A lomos de nuestro peculiar narrador, "Destrucción Masiva" incide sobre lo que los lectores esperaban: muchos personajes, mucha muerte y mucha velocidad que da lugar a pocos momentos de tregua y que no decepcionará a todos los seguidores de esta trilogía.

 
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